पहिली भारतीय महिला वनस्पतिशास्त्रज्ञ जानकी अम्माल


एदावलेत कक्कट जानकी अम्मल या सायटोजेनेटिक्स आणि फायटोगॉजीमध्ये वैज्ञानिक संशोधन केलेल्या भारतीय वनस्पतिशास्त्रज्ञ होत्या. केरळातील सदाहरित वनांमधून त्यांनी औषधी गुणधर्म असलेल्या व आर्थिकदृष्ट्या मौल्यवान समजल्या जाणाऱ्या झाडाझुडपांच्या नमुन्यांचा संग्रह केला. त्या भारतीय विज्ञान अकादमीच्या एक संस्थापक होत्या. सन १९५७ मध्ये इंडियन नॅशनल सायन्स अकादमीचे सदस्य म्हणून काम केले. मिशिगन विद्यापीठाने त्यांना मानद एल्‌एलडी दिली. सन १९५६मध्ये भारत सरकारने त्यांना पद्मश्री पुरस्कार दिला. भारत सरकारच्या पर्यावरण आणि वनीकरण मंत्रालयाने सन २०००मध्ये त्यांच्या नावावर वर्गीकरण राष्ट्रीय पुरस्कार सुरू केला.

    जानकी अम्मल यांचा जन्म दि.४ नोव्हेंबर १८९७मध्ये केरळमधील तेलिचेरी येथे झाला. त्याचे वडील दिवाण बहादूर एदावलेत कक्कट कृष्णन हे मद्रास प्रेसिडेन्सीचे उपन्यायाधीश होते. त्यांची आई देवी ही जॉन चाईल्ड हॅनिंगटन आणि कंची कुरुंबी यांच्या नात्यातील एक मुलगी होती. जानकी अम्मल यांना सहा भाऊ आणि पाच बहिणी होत्या. त्यांच्या कुटुंबातील, मुलींना बौद्धिक उद्योग आणि ललित कलांसाठी प्रोत्साहन दिले जात असे, परंतु अम्मल यांनी वनस्पतिशास्त्राचा अभ्यास करण्याचा निर्णय घेतला. तेलिचेरीमध्ये शालेय शिक्षण पूर्ण केल्यावर त्या मद्रासला दाखल झाल्या. तेथे त्यांनी क्वीन मेरियर्स महाविद्यालयामधून पदविका आणि पुढे प्रेसिडेन्सी महाविद्यालयातून इ.स.१९२०मध्ये वनस्पतिशास्त्राची पदवी प्राप्त केली. नंतर प्रेसिडेन्सी महाविद्यालयातील प्राध्यापकांच्या प्रेरणेने अम्मल यांनी सायटोजेनेटिक्स विषयात पदवी प्राप्त केली.

      मद्रास येथे महिला ख्रिश्चन महाविद्यालयात शिकत असताना सन १९२५मध्ये त्यांनी पदव्युत्तर पदवी मिळविली. भारतात परतल्यावर त्यांनी महिला ख्रिश्चन कॉलेजमध्ये शिक्षण सुरू ठेवले. त्या प्रथम ओरिएंटल बारबोर फेलो म्हणून मिशिगनला गेल्या. तेथेही त्यांनी अमेरिकेतील सर्वोत्कृष्ट सार्वजनिक विद्यापीठांपैकी एक असलेल्या विद्यपीठामध्ये पीएच.डी. मिळवली. दि.१ जानेवारी १९९२ रोजी एस.गोपीकृष्ण आणि वंदना कुमार यांनी प्रकाशित केलेल्या इंडिया करंट्स या नियत कालिकात त्यांचा एक लेख प्रसिद्ध झाला होता. मिशिगन विद्यापीठाकडून डीएससी ही पदवी मिळवणाऱ्या काही आशियाई महिलांपैकी त्या एक आहेत. ॲन आर्बर यांनी जानकी ब्रेनल म्हणून ओळखले जाणारे एक क्रॉस- ब्रीड विकसित केले. त्यांचा क्रोमोझोम स्टडीज इन निकँड्रा फिजॉलाइड्स हा लेख इ.स.१९३२मध्ये प्रकाशित झाला.

      इ.स.१९२५ बार्जुर शिष्यवृत्ती मिळवून मिशिगन अमेरिकेची संयुक्त संस्थाने येथून एमएससी पदवी घेऊन भारतात परत आल्या. इ.स.१९३१ पुन्हा मिशिगनला उच्चशिक्षण व तेथून डॉक्टर ऑफ सायन्स ही उच्च पदवी घेऊन भारतात परतल्या. लंडनच्या जॉन इन्स हॉर्टिकल्चरल इन्स्टिट्युटमध्ये वनस्पती-पेशी संशोधन उपशास्त्रज्ञ म्हणून काम केले. इ.स.१९४५पासून १९५१पर्यंत वेल्स येथील रॉयल हॉर्टिकल्चरल सोसायटीत वनस्पतीपेशी शास्त्रज्ञ म्हणून काम केले. क्रोमोसोम अ‍ॅटलास ऑफ गार्डन प्लांट्स हा प्रबंध सी.डी.जर्लिग्टन यांच्या साह्याने प्रसिद्ध केला. सायटोजेनेटिक्समधील तज्ञ म्हणून जानकी कोयंबटूर येथील ऊस प्रजनन केंद्रात ऊस जीवशास्त्रात काम करण्यासाठी दाखल झाल्या. त्यावेळी जगातील सर्वात गोड ऊस पापुआ न्यू गिनी येथील सॅचरम ऑफिसियानारम प्रकार होता आणि भारत आग्नेय आशियातून आयात करतो. सन १९२०च्या दशकाच्या सुरुवातीच्या काळात कोयंबटूर येथे ऊस प्रजनन केंद्र सुरू करण्यात आले. प्रयोगशाळेत संकरित क्रॉस ब्रीडिंगद्वारे पॉलीप्लॉईड पेशी हाताळल्याने त्या भारतीय परिस्थितीत उसाला ऊस देण्याचे उच्च उत्पादन घेण्यास सक्षम होत्या. त्यांच्या संशोधनातून संपूर्ण भारतभर उसाच्या भौगोलिक वितरणाचे विश्लेषण करण्यास आणि साखरेम स्पॉन्टेनियमच्या उसाची उत्पत्ती भारतात झाली, हे सिद्ध करण्यास मदत केली. तथापि मागास मानल्या गेलेल्या जातीतील एकट्या महिला म्हणून त्यांचा दर्जा कोयंबटूर येथील जानकरांना अडचणीत आणणारा प्रश्न निर्माण झाला. जात आणि लिंग आधारित भेदाचा सामना करणे, त्यांच्या या कार्यामुळे प्रभावित होऊन रॉयल हॉर्टिकल्चर सोसायटीने त्यांना जगभरातील वनस्पतींच्या संग्रहासाठी प्रसिद्ध असलेल्या के गार्डन जवळील विस्ली येथे त्यांच्या कॅम्पसमध्ये सहाय्यक सायटोलॉजिस्ट म्हणून काम करण्यास आमंत्रित केले होते.

      त्यांनी इंग्लंडमध्ये घालवलेल्या अनेक वर्षांमध्ये जानकीने बागांच्या विस्तृत वनस्पतींचे गुणसूत्र अभ्यास केले. गुणसूत्र संख्या आणि चाली यांच्यावरील त्यांच्या अभ्यासाने अनेक प्रकरणांमध्ये प्रजाती आणि वाणांच्या उत्क्रांतीवर प्रकाश टाकला. सन १९९५मध्ये सीडी डार्लिंग्टन यांच्यासमवेत त्यांनी संयुक्तपणे लिहिलेल्या क्रोमोजोम अटलस ऑफ कल्टिवेटेड प्लांट्स हे एक संकलन होते ज्यामध्ये त्यांच्या स्वतःच्या बऱ्याच लेखांचा समावेश होता. सोसायटीमध्ये त्यांनी ज्या वनस्पतींवर काम केले त्यापैकी एक म्हणजे मॅग्नोलिया होय. आजपर्यंत विस्ली येथील सोसायटीच्या आवारात त्यांनी लागवड केलेले मॅग्नोलिया झुडपे आहेत आणि त्यापैकी एकास लहान प्रकारची पांढरी फुले आहेत, ज्याचे नाव आहे- मॅग्नोलिया कोबस जानकी अम्माल. जपानी आणि चीनी दंतकथांमध्ये वर्णित केलेले एक फूल आहे. या जातीपासून फुललेले फ्युज सिप्पल आणि पाकळ्या बनवतात ज्याला टेपल्स म्हणतात. आज युरोपमध्ये केवळ काही रोपवाटिकांमध्ये विविध प्रकारची शेती आहे. त्यांचे दुःखद निधन दि.७ फेब्रुवारी १९८४ रोजी झाले.


कृष्णकुमार गोविंदा निकोडे गुरुजी.

.    गडचिरोली

 

टिप्पणी पोस्ट करा

0 टिप्पण्या

 🙏दैनिक प्रजासत्ताक जनता नियमित वाचनासाठी

for latest updates...

Follow this link to join our WhatsApp group:

https://chat.whatsapp.com/Cf2s55RAfdQ0yVYSelRURA